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La solution des Jets : échanger Dustin Byfuglien?

Pierre T.   ·   29 janvier 2020
L’arbitrage de Dustin Byfuglien n’a pas encore eu lieu. À ce jour, il n'a même pas été prévu. Pourtant, le grief de l'AJLNH au nom de Byfuglien devrait être entendu, la cheville de Byfuglien devrait guérir et les Jets de Winnipeg doivent avoir un plan en place pour leur avenir - avec ou sans lui.

La date limite des transactions est inférieure à un mois. Dans cet esprit, il est temps d'explorer une possibilité distincte pour l'avenir de Byfuglien - que lui et les Jets décident de se séparer. S'il revient à la santé d'ici la date limite du 24 février et s'il ne peut pas résoudre les problèmes qui l'empêchent de retourner au vestiaire des Jets, alors il sera temps pour Winnipeg de poursuivre un échange.

Ne vous y trompez pas : un Byfuglien sain et heureux serait un atout formidable pour l'équipe pour laquelle il a joué.

Au cours de ses trois dernières saisons, il a produit une attaque à un taux de 55 points par 82 matchs - le 10e meilleur rendement de la LNH parmi tous les défenseurs. Sa capacité à précipiter la rondelle sur la glace, combinée à des compétences de passe supérieures à la moyenne et à un lancer tel une bombe absolue du point d’appui, font de lui un marqueur productif à 5 contre 5 et sur le jeu de puissance, où les Jets ont particulièrement des difficultés. Offensivement, les joueurs comparables à Byfuglien sont Morgan Rielly, Roman Josi et Seth Jones.

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Un Byfuglien sain et heureux est toujours l'un des meilleurs défenseurs du monde. Un Byfuglien sain et heureux, le jour de l'échéance, vaudrait une gamme impressionnante d'atouts. Considérez le jour de retour d'échéance pour les autres défenseurs avec un an restant sur leurs contrats ces dernières années :

Pour acquérir un an et demi de Jake Muzzin en 2019, Toronto a renoncé à un choix de première ronde et deux espoirs repêchés au deuxième tour (Carl Grundström et Sean Durzi).

Pour acquérir un an et demi de Ryan McDonagh (et JT Miller) en 2018, Tampa Bay a cédé Vladislav Namestnikov, un choix de première ronde, un choix de deuxième ronde, Brett Howden et le défenseur potentiel Libor Hájek - sélectionné au deuxième tour de 2016.

Plus près de chez nous mais pas le jour limite, Winnipeg a reçu Neal Pionk et un choix de première ronde pour un an d'un Jacob Trouba d'âge mûr.

Soyons clair, un Byfuglien en bonne santé et heureux joue au hockey à un niveau qu'aucun Muzzin, McDonagh et Trouba ne peut toucher.

En tant que tel, il semble raisonnable que le prix demandé pour un Byfuglien sain et heureux commence avec un premier choix, une espoir significatif et un autre joueur ou choix au repêchage. Si vous cherchez à relancer l'effectif de Winnipeg - en donnant aux Jets un espace supplémentaire de 7,6 millions de dollars la saison prochaine tout en fournissant les futurs et les quasi-futurs joueurs qui pourraient raisonnablement repousser les Jets dans les éliminatoires de 2021 - les discussions d'un possible échange pourraient commencer.

Trois choses font obstacle à un échange aussi revigorant.

Premièrement, la cheville de Byfuglien peut guérir, ses raisons d’envisager la retraite se dissipent et lui et les Jets profitent de retrouvailles spectaculairement chaleureuses ce printemps. L'organisation croit clairement en Byfuglien, sinon Kevin Cheveldayoff ne l'aurait pas exclu de la retraite pure et simple cet automne.

Deuxièmement, il peut ne jamais guérir du tout.

Et, peut-être le plus réaliste des trois : il est tout à fait possible que Winnipeg tente de magasiner Byfuglien dans la LNH à la recherche d'un nouveau départ, mais les prétendants à l'échelle de la ligue sont trop réticents à prendre des risques pour payer le prix que les Jets devraient légitimement exiger.

La plupart des équipes pourraient raisonnablement utiliser un défenseur de la qualité de Byfuglien et un certain nombre d'entre elles pourraient se permettre d'atteindre son plafond - au prorata d'environ 1,7 million de dollars du jour limite des transactions jusqu'à la fin de cette saison, puis 7,6 millions de dollars en 2020-2021.

Quant à ce que Winnipeg demanderait en retour, ses besoins sont clairs pour tous.

Les Jets ont besoin d'un défenseur parmi les quatre premiers et d'un jeune joueur, plus particulièrement un avant. Si Cheveldayoff décidait de se séparer de Byfuglien, je m'attends à ce qu'il clone le commerce de Trouba en un clin d'˝il s'il le pouvait. Un défenseur à prix abordable parmi les quatre premiers comme Pionk permet plus l'attitude sur le plafond salarial pour potentiellement poursuivre les joueurs autonomes sans compensation de 2020 (tel que Travis Hamonic, Jake Muzzin, Justin Braun ou même Cody Ceci). Ajouter un choix de premier tour à cela? Soudain, il est tentant d’oublier que le meilleur des cas serait un Byfuglien sain et heureux aux couleurs des Jets.



Si on faisait le tour, marché par marché, équipe par équipe, on se rendrait compte que chaque club pourrait utiliser quelqu'un de la qualité de Byfuglien. Mais tout le monde n'a pas l'espace de plafond, tout le monde n'a pas les actifs et seul un très petit nombre d'équipes qui cochent ces deux cases sont dans une de leurs fenêtres gagnantes actuellement.

Une équipe qui a de l'espace, des actifs à brûler, un besoin de défense de qualité et une bonne chance légitime de gagner à court terme? L'Avalanche du Colorado. Même si Cale Makar, Tyson Jost et Samuel Girard ont touché tous leurs bonus de performance, le Colorado devrait toujours avoir plus qu'assez de place pour ajouter le salaire de Byfuglien - à la fois cette saison et la prochaine. L'Avalanche n'est pas riche en choix de repêchage de 2020 - ils ont un choix à chaque tour sauf le deuxième - mais entre Makar, Girard et Bowen Byram, le Colorado est l'une des rares équipes à avoir des perspectives défensives à brûler. Même le palier après ce trio haut de gamme se vante de Conor Timmins, dont les 15 points en 24 matchs dans la AHL impressionnent certainement, et de Calle Rosen, qui se rapproche du statut trop bon pour la AHL mais, à 25 ans, peut-être pas un plafond haut de gamme.

À moins d’un mois de la date limite des transactions, aucune date d’arbitrage n’a été fixée et le rétablissement de Byfuglien est un processus continu, Winnipeg n’a pas une très grande clarté sur l’avenir de l’arrière-garde. Pourtant, les Jets ont besoin de clarté sur la façon d'avancer en équipe. Beaucoup de choses pourraient changer d'ici à la résolution finale - et le calendrier n'est pas établi - mais je m'attends à ce que l'arbitrage maintienne la suspension de Byfuglien, qu'il rende compte à l'équipe et que Winnipeg puisse aller de l'avant avec clarté par la suite.

Le meilleur scénario reste un nouveau mariage sain et heureux pour les Jets et Byfuglien. Avec ce scénario loin d'être garanti, Winnipeg doit explorer toutes ses options en détail.
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